La investigación de autos sin conductor ha costado $16 mil millones

Conducir es excelente. Viajar es horrible. El escenario de los autos autónomos que creo que todos podemos respaldar es tener un vehículo que lo lleve al trabajo mientras se pone al día con sus correos electrónicos, siestas o mira el último episodio de tu serie favorita en Netflix. Luego, cuando no estás atrapado en un embotellamiento, tomas el volante.

Hacer realidad ese paseo relajante es un gran obstáculo tecnológico cargado con un precio astronómico. Según un informe reciente del sitio web de tecnología The Information, el desembolso combinado de efectivo por parte de OEM, nuevas empresas y empresas establecidas es de $16 mil millones. Para poner ese monstruoso número en perspectiva, 16 mil millones de segundos son más de cinco años. Si tuvieras un bebé y comenzaste a contar el día en que nació, te estaría molestando para obtener suministros para pintar con los dedos y cajas de jugo antes de que termines.

Nos preguntamos qué cosas interesantes podríamos haber comprado con ese dinero invertido en robots.

Si decidiéramos usar todo ese dinero para comprar un montón de Ford F-150 (a partir de $30,090), nos iríamos con 531,738 camiones. Eso es más de la mitad de las ventas totales de la serie F de Ford en 2019 de 896,526. Además, tendríamos la mejor flota de contratistas del país.

¿Ese nuevo Corvette de motor central que debería comenzar en $60,000? Algunos cientos de miles de nuestros mejores amigos elegirían 266,666 nuevos Vettes. Nos arrinconaríamos en el mercado sin sumergirnos en nuestro fondo 401 (k) o para la universidad para nuestros hijos.

Si obtuviste el dinero, también podrías presumirlo con un Lamborghini Aventador SVJ roadster. La versión que manejamos a fines del año pasado, con todos los bits de carbono y un cargo por consumo de gasolina de $6400, tenía un precio de $667,661. Por esos $16 mil millones, nos llevaríamos a casa 23,964 de estas bellezas. Claro, Lamborghini dijo que solo estaban ganando 800, pero estoy seguro de que harían una excepción para nosotros y nuestro efectivo de los autos autónomos y tal vez arrojarían algunos casos de spray corporal Axe.

Finalmente, podríamos rescatar a 627,327 perros si usáramos ese dinero para comprar todos los Subaru Foresters (a partir de $25,505), aunque podríamos detenernos en 500,000 Subies y usar el resto del dinero para comprar una ciudad para todos esos cachorros. divertirse y vivir en.

El punto es que es muy costoso hacer que la conducción autónoma sea una realidad, y cuando suceda, estas compañías pasarán años tratando de pagar la investigación y el desarrollo necesarios para que un robot te lleve por la ciudad. Si nos fijamos en Uber y Lyft en este momento, sus planes de negocios de viajes compartidos en realidad no producen ganancias. Los taxis robóticos podrían reducir el costo de cada viaje en el futuro. Pero eso está muy lejos, y pasará bastante tiempo antes de que un automóvil te recoja y te lleve a tu destino sin ninguna participación humana, ya sea en el automóvil esperando que algo salga mal o controlando el vehículo de forma remota.

Waymo, el disparo a la luna sin conductor de Alphabet (también conocida como la compañía matriz de Google), ha gastado alrededor de $3.5 mil millones probando Chrysler Pacificas sin conductor en Silicon Valley y Phoenix. Cuenta con un servicio de “transporte autónomo”. No hay nadie al volante, pero se controla de forma remota, y hay un vehículo de persecución en caso de que la camioneta se confunda y un humano tenga que abandonar el automóvil de persecución y subirse a la camioneta para hacerse cargo.

Waymo hace alrededor de 1500 viajes al mes en Arizona cobrando más o menos lo que hace Uber. Entonces, no es exactamente rastrillar la masa.

En este momento, la investigación autónoma es como ir a una universidad realmente costosa con un programa de maestría y saber que obtendrá un trabajo de salario mínimo para pagar su deuda durante la primera década fuera de la escuela. Las empresas necesitan mucho dinero y expectativas realistas para que esto suceda.

Pero algún día, tal vez, podamos ir al trabajo sin lidiar con el tráfico en un vehículo autónomo. Eso casi vale el precio de casi 24,000 Lamborghinis. Casi.

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