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Chevrolet Bolt eléctrico

GM se está volviendo grande en camiones eléctricos y SUV, tal vez incluso con una Hummer EV

En un pasado no muy lejano, General Motors venció a Tesla al mercado con un EV asequible de largo alcance. Es cierto que el Bolt EV no se vende tan bien como el Tesla Model 3, pero eso no impide que GM convierta su planta de Detroit-Hamtramck en una instalación de producción de vehículos eléctricos con una inversión de $ 2.2 mil millones de dólares. Una vez en funcionamiento, la fábrica producirá camiones eléctricos, SUV y el recientemente anunciado taxi autónomo Cruise Origin. Entonces nos preguntamos, ¿puede GM vencer al Cybertruck en el mercado de las camionetas?

La compañía dice que espera comenzar la producción de su primera camioneta eléctrica a fines de 2021. Pronto será seguido por el lanzamiento de la producción del Cruise Origin, aunque la línea de tiempo parece apresurada, considerando que el software necesario para conducir el Origin podría no hacerse.

Esta noticia coincide con informes de que la compañía revivirá la marca Hummer como una submarca eléctrica. En octubre, surgieron noticias de que los vehículos se construirían en la planta de Detroit-Hamtramck, y el 10 de enero, el Wall Street Journal publicó un informe que el fabricante de automóviles esperaba tener un camión eléctrico en el mercado en 2022 y que un anuncio de Hummer con LeBron James saldría al aire durante el Super Bowl.

GM afirma que creará 2200 empleos en Detroit-Hamtramck. Actualmente, la planta admite 900 puestos y construye el Chevrolet Impala y el Cadillac CT6. Tendrá que cerrar en febrero durante unos meses para renovaciones. Las baterías para los nuevos vehículos provendrán de una empresa conjunta de GM con LG Chem, que se está preparando para fabricar baterías en Lordstown, Ohio.

CEO de GM Mary Barra

La directora ejecutiva de GM, Mary Barra, dice que la compañía pretende vender 1 millón de vehículos eléctricos al año

A fines de 2011, el CEO de GM, Dan Akerson, hizo una predicción audaz. Dijo que GM construiría 60,000 pares de híbridos con llantas rin 16 enchufables Chevrolet Volt en 2012. De hecho, GM solo vendió 24,361 voltios en los Estados Unidos ese año, lo que demuestra que era muy difícil predecir las ventas de vehículos enchufables al comienzo del era EV moderna.

Esa historia no impide que la actual directora ejecutiva de GM, Mary Barra, haga su propia predicción audaz sobre los planes de EV de su empresa. No dijo exactamente cuándo, salvo en algún momento en el futuro cercano, pero le dijo a Bloomberg News que espera que GM venda un millón de vehículos eléctricos al año en todo el mundo y dijo: “Esto es lo que realmente creemos que es el futuro de transporte.”

A decir verdad, ese no es un buen número si GM hiciera eso con las realidades de hoy, ya que se dice que cada venta del Bolt EV totalmente eléctrico pierde entre $7000 y $9000. Pero con décadas de investigación de la batería en su haber, la disminución de los costos de la batería y las regulaciones de emisiones cada vez más estrictas en todo el mundo que harán que los vehículos de combustibles fósiles sean más caros, los cálculos de costos están cambiando. La compañía ha desarrollado al menos 18 prototipos diferentes que van desde sedanes hasta vehículos autónomos, SUV y autos deportivos en la misma plataforma estilo patineta. Estos podrían constituir la próxima embestida de vehículos eléctricos GM. El presidente de GM, Mark Reuss, dice que el objetivo de un millón de vehículos eléctricos al año de Barra permitirá a la compañía obtener ganancias.

El factor más importante será el cambio en el costo de las baterías. Cuando salió el Volt en 2010, las estimaciones generales tenían un costo por kilovatio-hora de un paquete de más de $1000. Los analistas de la industria ahora estiman que el costo será de alrededor de $200 hoy, y se habla de estimaciones de solo $50 por kWh para 2025. Reuss, citado por Bloomberg, dijo que una vez que el costo llegue a $100 por kWh, ahí es donde GM puede ganar dinero vendiendo vehículos totalmente eléctricos. Piense en finales de 2017, cuando GM dijo que introduciría al menos 20 nuevos vehículos eléctricos para 2023 y la imagen comienza a ser más clara sobre cómo GM puede llegar a un millón de vehículos eléctricos al año, con un fuerte enfoque en las ventas en China.

Ram 1500 2019

Ram supera las ventas de Chevrolet Silverado durante el primer semestre del año, pero GM sigue aumentando su capacidad

En las ventas del año hasta la fecha hasta junio, el Ram superó al Chevrolet Silverado en 42.703 camiones. Ese pequeño margen es un gran problema por dos razones: Chevy generalmente mantiene el puesto número dos en las ventas de camiones en los EU, y el Ram 2019 es una camioneta absolutamente espectacular que está reescribiendo cómo las bestias gigantes del cuerpo sobre el marco pueden montar, conducir y sentir.

Hasta ahora, las ventas de Ram, incluidas todas las versiones de servicio pesado y el nuevo Ram 1500 Classic, totalizaron 299,480 hasta junio en comparación con 256,777 para el Silverado. Solo en junio, el poderoso Ram aumentó un 56 por ciento año tras año a 68,098 ventas, mientras que el Silverado cayó un 12 por ciento a 47,089 ventas. Ninguna de las marcas puede afectar a Ford, que fue plano en junio con 79,426 camionetas de la serie F (excluyendo los enormes modelos F-650/F-750) y durante todo el año a 448,398. Agregue el gemelo de Silverado, el GMC Sierra y el GM en su conjunto superó a Ram hasta junio en más de 54,000. Pero técnicamente, Ram está ganando y Chevy está perdiendo las guerras de camiones de tamaño completo, al menos en este momento. ¿Por qué?

Por un lado, justo cuando Ram el año pasado comenzó a presentar la nueva generación 1500 en olas pequeñas y sus camiones pesados este enero, GM está haciendo lo mismo con Silverado. Inicialmente, los concesionarios Chevy solo tenían modelos de cabina doble disponibles hasta que la producción de las camionetas de cabina simple y doble más asequibles comenzó en marzo. El Silverado HD (2500 y 3500) solo comenzó a llegar a los concesionarios hace un par de semanas, y no alcanzarán inventarios considerables hasta el otoño.

En otras palabras, la caída de las ventas de Silverado podría ser el resultado típico de la cadencia de productos de cualquier fabricante cuando elimina gradualmente un modelo actual menos popular y aumenta lentamente la producción de modelos nuevos. En la clase de camioneta donde las versiones disponibles se encuentran con docenas, el nuevo modelo tarda mucho más en ganar fuerza.

Otras explicaciones implican que el Ram tiene un viaje en automóvil de lujo súper silencioso con su suspensión independiente y resortes neumáticos opcionales para sus llantas para camión, la pantalla de infoentretenimiento de 12 pulgadas líder en su clase, su sistema híbrido suave de 48 voltios y la calidad pura (y, en los modelos Laramie, mimos) de su diseño interior. Eso se suma a lo bien que el Ram remolca, tira y pulveriza todo lo que se encuentra en su camino. La calidad interior del Silverado apenas mejora con respecto a la generación anterior, las variantes HD tienen un diseño frontal extraño y su nuevo motor de cuatro cilindros sigue siendo un motor de cuatro cilindros que muchos compradores no aceptarán.

El año es largo y hay muchas opciones para las personas que gastan 50 mil en camionetas elegantes. La carrera de Silverado-Ram podría desarrollarse de muchas maneras para cuando tengamos frío y estemos temblando este invierno.

Autos autónomos sin normalización

Ford, GM y Toyota están de acuerdo en que no hay un plan sobre cómo hacer seguros los automóviles autónomos

Con gobiernos aún no preparados, tres fabricantes de automóviles están creando un nuevo grupo de seguridad con el grupo de ingeniería SAE International para redactar normas nacionales para autos autónomos.

Esta semana, Ford, Toyota y General Motors se unieron a la SAE para formar el Consorcio Automatizado de Seguridad de Vehículos (AVSC), un grupo que “evolucionará responsablemente” la tecnología mientras se prueba y cuando ya sea una realidad. A las 2 am AVSC se ocupa de la automatización de nivel 4 y 5, las categorías más avanzadas definidas previamente por la SAE y aceptadas por la industria, que conducirán a la conducción de automóviles autónomos en áreas restringidas (Nivel 4) o nacional (Nivel 5). Lo primero en la agenda es descubrir cómo desarrollar estándares técnicos que los fabricantes de automóviles, proveedores y desarrolladores adoptarán universalmente. Ese ha sido el tema principal de la existencia de SAE desde su fundación en 1905.

El gobierno de EU actualmente no tiene estatutos sobre autos autónomos y no tiene planes de restringirlos o regularlos. En octubre, la secretaria de transporte, Elaine Chao, presentó la tercera ronda de directrices voluntarias para autos autónomos del departamento, que alinearía a las agencias federales con el objetivo de permitir que los fabricantes de automóviles lideren y autopolimenen su desarrollo. Chao dijo que la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) en particular eliminaría el lenguaje de las reglas actuales que requieren volantes, pedales, espejos y otros equipos que los autos del mañana no usarán. A pesar de la falta de reglas formales, también pidió a los fabricantes de automóviles y empresas de tecnología que calmaran las “legítimas preocupaciones del público sobre la seguridad, la protección y la privacidad de esta nueva tecnología”, que es exactamente lo que AVSC dice que hará.

No hay un terreno común todavía

“Entendemos que los vehículos autónomos deben operar de manera segura y confiable en concierto con la infraestructura y otros usuarios de la carretera para ganarse la confianza de las comunidades en las que están desplegados”, dijo Randy Visintainer, director de vehículos autónomos de Ford, en un comunicado.

Si bien la mayoría de los estados han promulgado leyes u órdenes ejecutivas para probar autos autónomos, no hay un terreno común sobre lo que se considera seguro, no existe un objetivo compartido de mejores prácticas y nada se acerca a un estándar como el que la industria ha cumplido en materia de seguridad pasiva. Características tales como ABS, airbags y cinturones de seguridad. El gobierno de los EU ni siquiera está evaluando los sistemas de asistencia al conductor (el Instituto de Seguros para la Seguridad de las Carreteras, financiado por la industria de seguros) lo hace y los fabricantes de automóviles hasta ahora han mostrado poco interés en hacer que los sistemas como el frenado automático funcionen de manera uniforme a nivel de referencia. Primeras agresiones en el mercado de compañías como Tesla que muestran que las características automatizadas de la prueba beta de sus clientes han sido recibidas con fanfarria de los medios de comunicación en lugar de un análisis cuidadoso. El AVSC aún no aborda estos sistemas semiautomáticos (niveles 1 a 3) que se generalizarán durante muchos años antes de que se introduzcan sistemas totalmente automatizados en todo el país.

Es un Salvaje Oeste de AVs y semi-AV en este momento, lo cual es parte de la razón por la cual se fundó AVSC: para controlar un poco el desorden.