Bentley EXP 100 GT Concept

El Bentley EXP 100 GT muestra un plan para hacer lujosos vehículos eléctricos

Los aniversarios brindan a los fabricantes de automóviles la oportunidad de reflexionar sobre glorias pasadas e insinuar sobre las futuras y la transición a tres dígitos es una edad particularmente buena para hacer ambas cosas. Bentley celebra su centenario esta semana al mostrar este concepto elegante, el EXP 100 GT, como la mirada de la marca en el “gran turismo de 2035”. Se nos dice que lo veamos como una confirmación del compromiso de Bentley con la electrificación y la operación autónoma, pero que también muestre la dirección de diseño que podemos esperar que los próximos modelos tomen en el corto plazo.

El EXP 100 es puramente eléctrico, y Bentley afirma que los avances en la tecnología de baterías y la llegada de celdas de estado sólido permitirán que un automóvil tan grande y grandioso tenga un alcance de más de 400 millas en los próximos 15 años más o menos. Sin embargo, aunque el concepto es un EV, el CEO de la compañía, Adrian Hallmark, utilizó el lanzamiento en Inglaterra para confirmar que la marca considera que la electricidad pura es solo una solución provisional y que podemos esperar que los modelos en el futuro también utilicen celdas de combustible de hidrógeno para suplementar sus paquetes de baterías.

Si bien los detalles técnicos son limitados dado el papel del 100 GT como observador de bolas de cristal, se nos dice que el rendimiento objetivo es un tiempo de menos de 2.5 segundos de cero a 60 mph, una velocidad máxima de 186 mph y un peso de 4200 libras. Bentley dice que el concepto sugiere un modelo futuro con motores eléctricos separados para cada esquina, con un máximo de 1100 lb-ft y la capacidad de vectorizar esto a través de los ejes para agudizar las respuestas en las curvas. En la presentación en la fábrica de Bentley en Crewe, Hallmark dijo a Car and Driver que Bentley predice que las baterías de estado sólido ofrecerán hasta cinco veces la densidad de las celdas existentes y que la tecnología es viable: “está llegando, ya estamos planeando para ello”.

Más allá de sus credenciales ambientales, el EXP 100 GT también ofrece mucho de lo que podría llamarse Bentleyness. Es un coupé largo y opulento, el concepto tiene 228 pulgadas de largo, pero a pesar de la longitud de la cabina de pasajeros, solo tiene dos puertas y como en todos los mejores conceptos, se articulan hacia arriba para dar acceso a la cabina. Si bien tenemos que estar de acuerdo con la afirmación de Bentley de que su altura abierta de 118 pulgadas “se suma al sentido de la ocasión al llegar”, también limitarían el acceso en la mayoría de las estructuras de estacionamiento.

En el interior hay un diseño reconfigurable con asientos deslizantes que le permiten funcionar en configuración de dos, tres o cuatro pasajeros. Como sugiere el vestigial volante del concept, también se está promocionando como capaz de operar con una autonomía de alto nivel. El interior está adornado con el tipo de materiales sostenibles de alta gama que Bentley cree que la próxima generación de compradores hiper-ricos insistirá, incluida la madera con infusión de cobre de los árboles “caídos naturalmente” que se han conservado durante miles de años en turberas y lo que se describe como un “material de asiento similar al cuero” basado en varios subproductos de la vinificación. Esto se ve mejor de lo que parece.

Gran parte de la tecnología del EXP 100 está efectivamente oculta. El interior está casi completamente libre de controles convencionales. El director de diseño de Bentley, Stefan Sielaff, dice que la marca cree que el control de gestos podrá manejar tareas mucho más complejas dentro del marco de tiempo de la EXP. El techo de cristal puede transferir luz a la cabina a través de prismas oscurecibles. También hay un modo que dará la impresión de que el automóvil tiene el techo abierto, a pesar de que no lo es. Como lo dice el lanzamiento oficial de Bentley, “cosecha insumos del entorno exterior, como la luz, el sonido, el olor y la calidad del aire, ofreciendo un gran recorrido holístico”.

Al igual que con muchos otros nuevos EV elegantes que hemos mostrado, el EXP 100 mantiene una parte delantera convencionalmente proporcionada con un capó largo, a pesar de que no es necesario instalar un motor de combustión interna correspondientemente grande. Los faros son similares a los de la familia Continental actual, aunque incorporan muchos más elementos, y la malla de la rejilla frontal está realmente formada por elementos de iluminación. Las luces traseras se ven aumentadas por elementos adicionales que pueden proporcionar patrones animados, mientras que los cuartos traseros rinden homenaje a los del Continental de tipo R de la década de 1950. Como en todos los modelos de alta gama, las ruedas con llantas r15 no tienen lugar en este auto, donde los enormes rines apenas dejan espacio para la ligera barrera de caucho.

Cuando los medios habarón con Hallmark en la presentación, confirmó que podemos esperar que gran parte de la EXP 100 GT se convierta en modelos de producción mucho antes de la fecha límite de 2035 que está diseñada para reflejar y que podemos esperar una electrificación completa. También admitió estar interesado en la idea de hacer modelos especiales de baja serie de este tipo, aunque dijo que este no era uno de ellos.

Pero el tamaño del EXP 100 también indica que las prioridades han cambiado en Bentley desde que Hallmark asumió los roles de CEO y presidente el año pasado. Hace cuatro años, la compañía mostró el elegante concepto EXP 10 Speed 6 en el Auto Show de Ginebra 2015, un auto deportivo de dos asientos que parecía productivamente atractivo. Pero resulta que la reducción de personal no tiene parte en los planes de Hallmark.

“No diría que nunca”, dijo cuando se le preguntó si aún podríamos ver un automóvil similar al Speed 6, “pero me comería su bloc de notas si lo hiciéramos. ¿Por qué querríamos entrar en un segmento que ya está dominado por dos o tres jugadores y que está en declive? No necesitamos hacerlo. Bentley nunca ha sido una marca de autos deportivos. Entonces, entrar en el segmento más pequeño en el mercado de lujo con un concepto de producto eso no encaja con la marca no es la estrategia de producto más inteligente para mí. Construimos grandes giras, siempre lo hemos hecho y no hacemos nada más”.

“Nos centramos en lo que hacemos. Tenemos un grupo objetivo muy bien definido”, agregó. “Tenemos 100 años, y hasta ahora no nos ha ido tan mal. Esta es nuestra visión de cómo lo vemos evolucionar en el futuro, no un automóvil deportivo de dos plazas que no sería adecuado para nosotros”.

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