Ian Callum, ex jefe de diseño de Jaguar

El ex jefe de diseño de Jaguar, Ian Callum, está comenzando su propia compañía

El director de diseño recientemente desaparecido de Jaguar, Ian Callum, nunca estuvo destinado a una jubilación tranquila o la vida en un campo de golf. Ahora sabemos por qué dejó su codiciado papel en la marca de lujo británica: para comenzar su propia consultoría, una que ofrecerá diseño e ingeniería para ayudar a crear productos de lujo y no todos serán automóviles.

Creo que me quedan unos 15 años de aptitud para el diseño y quiero aprovecharla al máximo

La carrera de Callum tiene más aspectos destacados que prácticamente cualquier otro. Como diseñador jefe de Aston Martin, fue responsable del DB7, el Vanquish original y la mayor parte del trabajo en el DB9 y el Vantage de la generación anterior, aunque había dejado la compañía antes de su lanzamiento. Fue de allí a Jaguar, líder en diseño durante 20 años y con una cartera que abarcaba desde el XK original hasta el I-Pace. La primera pregunta sobre su nueva compañía, que se llamará Callum, fue por qué decidió abandonar la seguridad de su antiguo trabajo por el riesgo del nuevo.

“Siempre tuve la ambición de trabajar para mí”, dijo Callum, “para venir a trabajar por la mañana y hacer lo que quiero, no hacer lo que alguien más quiere … He sido muy afortunado en mi carrera, pero esto fue algo que sentí que era el momento adecuado”.

La relación de Callum con Jaguar no ha terminado, todavía tiene un contrato como embajador de la marca, pero insistió en que no le importa que los autos en los que ha dirigido la mayor parte del trabajo se mostrarán y tal vez incluso se lo acrediten a otra persona.

“Vienen algunos autos con los que me siento muy cerca, como el próximo XJ”, dijo. “Hay un par de estiramientos faciales el próximo año, que ya están hechos, y algo después de eso todavía no puedo hablar. Pero ahora es el dominio [del director de diseño de reemplazo] Julian Thomson, y así es como debe ser. Siempre hay un superposición”.

“Julian es lo suficientemente amable. Nunca va a pararse allí y reclamar todo el crédito y no soy valioso por estas cosas. Sé quién lo hizo y aquellos que necesitan saber también lo saben”.

Esta nueva firma de Callum es más que solo el proyecto personal de Callum. La compañía se está lanzando con un personal de 18 personas, incluido el director del proyecto David Fairbairn, quien previamente hizo gran parte del trabajo para llevar al mercado la recreación ligera del Jaguar E-type. Si bien la compañía se basará en algunos de los catálogos posteriores del fundador como fuente de proyectos, Callum insistió en que estos no serán su único objetivo.

Sin embargo: “Me gustaría tomar algunos de los autos que he diseñado y quizás rehacerlos un poco”, admitió Callum. “Es un buen punto de partida porque creo que tengo derecho a tomar esos autos y hacer algo con ellos, ya sean Astons o Jaguars. Pero, en última instancia, quiero hacer algo más que eso: trabajar en proyectos a futuro. No quiero que me vean como una tienda de chuletas”.

Siempre tuve la ambición de trabajar para mí

Callum siempre ha tenido gustos eclécticos y entusiasmo por diferentes proyectos. Anteriormente construyó un hot rod al estilo de California a partir de un cupé Ford de 1932 y luego trabajó con un restaurador con sede en el Reino Unido para construir su propia versión idealizada del Jaguar Mk 2. Admitió haberse inspirado enormemente en el trabajo que Singer ha hecho con las versiones refrigeradas por aire del Porsche 911, pero dijo que no quiere que la firma Callum intente tomar el mismo camino. “Existe la posibilidad de tomar diseños icónicos y mejorarlos un poco, para llevarlos al nivel en el que merecen estar”, dijo, “pero quiero mirar hacia adelante. Ahí es donde siempre debe estar el diseño”.

Callum insistió en que los proyectos automotrices de su nueva compañía también deberán ofrecer mejoras en la dinámica y la capacidad de conducción, así como en el diseño. Pero no se trata solo de automóviles; él también quiere trabajar con otros artículos de lujo. A pesar de haber cumplido 65 años, Callum reconoce que todavía tiene mucho tiempo por delante.

“El tiempo es esencial cuando llegas a mi edad”, dijo. “Creo que me quedan unos 15 años de aptitud para el diseño y quiero aprovecharla al máximo”.

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