Florida permitirá automóviles autónomos sin conductores de seguridad en carreteras públicas a partir del 1 de julio

A partir del 1 de julio, será legal que los vehículos totalmente autónomos sin un conductor de seguridad presente circulen en las vías públicas de Florida. El gobernador Ron DeSantis puso su firma en la nueva ley que pretende atraer a los fabricantes de vehículos autónomos al estado y hacerla competitiva con Arizona, California y Nevada, que tiene flotas de pruebas autónomas con las que Florida quiere competir. Establece: “El proyecto de ley autoriza la operación de un vehículo totalmente autónomo en las carreteras de Florida, independientemente de si un operador humano está físicamente presente en el vehículo”. El gobernador firmó el proyecto de ley en la instalación de pruebas de vehículos autónomos de alta velocidad de SunTrax, actualmente en construcción en el centro de Florida.

Sin embargo, hay una advertencia importante: la ley es solo para vehículos autónomos que están “equipados con un sistema de conducción automatizado diseñado para funcionar sin un operador humano”. Eso describe los vehículos autónomos de nivel 4 y 5, que aún no existen fuera de varios programas de prueba.

Actualmente, se están probando vehículos autónomos en todo el país y algunos han estado involucrados en accidentes en las vías públicas, incluido un incidente fatal que involucró a un vehículo autónomo Uber que golpeó a un peatón en Tempe, Arizona, el año pasado. Estos accidentes ocurren incluso con el personal de seguridad humana detrás del volante, como fue el caso en Tempe, donde se encontró que el conductor de seguridad a bordo estaba viendo un video en lugar de la carretera.

La nueva ley de Florida establece requisitos para las compañías de viajes compartidos bajo demanda que usan vehículos autónomos. La lista de compañías interesadas en los servicios de viajes compartidos en vehículos autónomos incluye Lyft, Maven y Waymo, además de Uber. Según la nueva ley de Florida, estas compañías tendrían que proporcionar una cobertura de responsabilidad primaria de al menos $1 millón por “muerte, lesiones corporales y daños a la propiedad”, además de tener otra cobertura mínima requerida.

“La realidad es que es poco probable que este proyecto tenga mucho impacto de una forma u otra en el desarrollo de la tecnología”, comentó Sam Abuelsamid, analista principal de Navigant Research. “La mayoría de las empresas ahora están adoptando un enfoque medido para el despliegue con la conciencia de que el despliegue prematuro podría destruir la confianza pública y conducir a litigios de responsabilidad extremadamente costosos”.

La nueva ley de Florida también exime al operador de un automóvil autónomo de las leyes que prohíben el uso de dispositivos inalámbricos o mirar una pantalla de video mientras el automóvil está en movimiento, siempre que el sistema de conducción automática esté activado.

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