Toyota autos conectados

Toyota quiere que los autos hablen entre si antes de lo esperado

Con o sin competidores de la industria y reguladores gubernamentales, Toyota dice que seguirá adelante y comenzará a implementar una tecnología de seguridad conocida en vehículos nuevos que vende en los Estados Unidos, incluso si no es completamente útil hasta que todos se suban a bordo.

A partir de 2021, dice el fabricante de automóviles, comenzará a implementar tecnología que permita las comunicaciones en tiempo real entre los automóviles y otros usuarios de la carretera. Estos sistemas de “automóvil conectado” enviarán mensajes que advierten a los automovilistas sobre colisiones inminentes, cambios en las condiciones de la carretera y otros peligros de tráfico. Eventualmente, podrían proporcionar información a los sistemas de conducción automatizados.

“Podemos ayudar a los conductores a lograr un futuro con cero muertes por accidentes, mejor flujo de tráfico y menos congestión”, dijo Jim Lentz, director ejecutivo de Toyota Motor North America.

Movimiento audaz

Aunque la tecnología subyacente, las comunicaciones dedicadas de corto alcance (DSRC), ha sido desarrollada y examinada durante más de una década, existe un desacuerdo en toda la industria sobre si las comunicaciones basadas en DSRC son la respuesta a largo plazo para transmitir estos mensajes. La tecnología celular está menos establecida, pero también está disponible ahora, y aparentemente va a mejorar con la próxima introducción de 5G, se ve favorecida como un conducto para estas comunicaciones de seguridad por parte de un número creciente de compañías automotrices y de tecnología.

La elección entre las dos tecnologías es crucial, ya que cuanto más se implementan estos sistemas a lo largo del tiempo, más efectivos se vuelven. Un vehículo no puede recibir un mensaje de advertencia de un automóvil que ingresa a una intersección próxima, por ejemplo, si el otro automóvil no está equipado con el mismo sistema. Una división en los enfoques de mercado en toda la industria probablemente haría que ambos sistemas sean menos efectivos.

En los últimos días de la administración de Obama, el gobierno federal propuso reglas que exigirían el enfoque DSRC, con el objetivo de alcanzar la masa crítica de usuarios necesaria para hacer que todo esto valga la pena. Pero hasta la fecha, la administración actual del Departamento de Transporte no ha actuado sobre esa propuesta. Permanece en el limbo.

Los coches podrían conversar pronto entre si

Es por eso que la decisión de Toyota de seguir adelante conlleva tanto peso como riesgo. Los defensores del enfoque DSRC a estas comunicaciones, que comprenden las designaciones de vehículo a vehículo (V2V), vehículo a infraestructura (V2I) y vehículo a peatón (V2P) y a menudo se envuelven juntas bajo la bandera de vehículo. to-everything (V2X), argumentan que los fabricantes pueden comenzar a salvar vidas antes que si esperan que se materialice un consenso.

“Le concedo que DSRC es el equivalente moderno del código Morse, pero adivine qué, el código Morse aún funciona”, dice Gregory D. Winfree, director del Instituto de Transporte de Texas A&M y ex funcionario del Departamento de Transporte de los EU. “Todavía no tenemos 5G, ¿por qué no presentamos esta tecnología para salvar vidas ahora y nos familiarizamos con los conductores estadounidenses?” Como esta nueva tecnología se pone en línea, podemos presentarla.

“Soy un agnóstico de la tecnología”, dijo, “pero las tecnologías en desarrollo ahora no están listas para el mercado. “Con DSRC, podemos comenzar a salvar vidas ahora y alejarnos de una tolerancia cultural para lo que es, en esencia, una carnicería en nuestras carreteras”.

Según los registros federales, más de 37,000 estadounidenses murieron en accidentes de tránsito en 2016, un número que ha estado aumentando a su ritmo más rápido en medio siglo.

Toyota pretende comenzar a implementar sus sistemas basados en DSRC a lo largo de su línea a partir de mediados de 2020. Los planes del fabricante de automóviles son los más completos hasta la fecha, pero en realidad no será el primer fabricante de automóviles en implementar V2V en América del Norte. General Motors ha equipado ciertos sedanes Cadillac CTS con sistemas V2V, y en 2017, Volkswagen reveló planes para comenzar a utilizar sistemas conectados basados en DSRC en Europa.

En los Estados Unidos, estos sistemas usan siete canales en el espectro de 5.9 GHz que han sido reservados para aplicaciones de seguridad automotriz por la Comisión Federal de Comunicaciones. Por ahora, estos sistemas transmitirán mensajes que sirven como advertencias a los automovilistas; Los sistemas de los vehículos no tomarán medidas por su cuenta en función de las entradas V2X.

Coches de auto-conducción

Eventualmente, la información de los sistemas V2X se puede enviar a los sistemas de manejo automatizados para que los utilicen sus algoritmos de toma de decisiones. Una ventaja de los sistemas V2X es que, a diferencia de los otros sensores a bordo de vehículos automatizados, pueden proporcionar información sobre peligros inminentes que no se basan en la línea de visión.

Esta es la segunda vez en los últimos años que Toyota se posiciona como un líder en la incorporación de nuevas tecnologías de seguridad, mientras que sus competidores se retrasaron. Cuando un grupo de 20 fabricantes de automóviles llegó a un acuerdo voluntario para equipar a todos los vehículos nuevos con frenado de emergencia automatizado para 2022, Toyota dio un paso más y se comprometió a instalar los sistemas como equipo estándar en todos los autos nuevos para fines de 2017. La compañía dice que el 92 por ciento de sus vehículos Toyota y Lexus que ahora se venden contienen sistemas automatizados de frenado de emergencia.

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